En enero de 2021, WhatsApp lanzó una nueva actualización de las condiciones de uso. En el mensaje se informaba a los usuarios de los nuevos cambios en referencia a la política de privacidad de la aplicación. Facebook, compañía que adquirió WhatsApp en 2014 por más de dos mil millones de dólares, pasará a tener el control de ciertos datos de los usuarios de la aplicación de mensajería. Esta política ha causado un gran revuelo entre los usuarios y ya son muchos los que han decidido pasarse a aplicaciones alternativas como Telegram o Signal.


WhatsApp Update: nuevas condiciones de uso para los usuarios


Durante el mes de enero, los usuarios de WhatsApp recibimos una notificación donde se nos informaba sobre las nuevas condiciones de uso de la aplicación. En ese momento, teníamos dos opciones: aceptarlas o posponer la decisión (not now). El mensaje también informaba que la fecha límite para aceptar dichas condiciones era el 8 de febrero. En el caso de no aceptarlas a tiempo, WhatsApp se guardaba la potestad de poder borrarnos la cuenta.

Como ya sabrás, el propietario de Facebook Mark Zuckerberg, compró la aplicación de mensajería instantánea WhatsApp en 2014, por una cifra mareante que sobrepasaba los dos mil millones de dólares. En aquel momento, muchos nos preguntamos que rentabilidad podía obtener Zuckerberg de WhatsApp, una aplicación que no genera ingresos por ventas directas a los usuarios. La respuesta era que lo que compraba Facebook eran datos, particularmente, nuestros datos. Y, en ese sentido, están encaminadas estás nuevas condiciones de uso, que permiten a Facebook recopilar ciertos datos de los usuarios de WhatsApp con vistas a crear campañas de publicidad mucho más perfiladas.


Principales datos obtenidos

  • Información del usuario: Número de teléfono, nombre de usuario, texto del estado (about me info) o foto de perfil.
  • Datos sobre nuestro dispositivo: Marca y modelo de nuestro teléfono, empresa de telefonía contratada, nivel de batería, etc.
  • Información sobre uso de WhatsApp: Cuantas horas usamos la app, a qué hora la usamos, en qué grupos estamos, los pagos que realizamos con la aplicación (más enfocado a WhatApp Business).
  • Geolocalización: Capacidad para conocer nuestra dirección IP, lo que implica poder conocer nuestra ubicación.

Para tu tranquilidad, cabe decir que no se produce ningún cambio respecto a la privacidad de nuestros mensajes privados. Los cuales están cifrados de extremo a extremo, lo que impide la intrusión de cualquier usuario que no sea el emisor y el receptor de los mensajes.


Éxodo de usuarios hacia Telegram y Signal


Las nuevas condiciones de uso de WhatsApp no han sentado nada bien a los usuarios. Sobre todo por la ‘obligatoriedad’ que impone la aplicación a sus usuarios a la hora de aceptar los nuevos términos. Estos hechos han provocado una fuga masiva de usuarios hacia aplicaciones de mensajería alternativas. Principalmente Telegram y Signal. Las cuales han visto incrementar en gran medida el número de descargas en las tiendas de Google y Apple.

Según Senson Tower, plataforma líder en el análisis de aplicaciones, Telegram y Signal vivieron un gran incremento en sus descargas desde que se produjo la nueva actualización de las condiciones de uso de WhatsApp. Signal por su parte, logró entre el 5 y 12 de febrero 17.8 millones de descargas, superando con creces las 285.000 descargas del mes anterior. En cuando a Telegram, obtuvo 15.7 millones de descargas en el mismo período, doblando su cifra de la semana anterior de 7,6 millones.

https://twitter.com/signalapp/status/1349577579091566592?s=20
Tuit de Signal ‘jactándose’ del incremento de usuarios

Como detalle, la aplicación Signal tuvo que ampliar rápidamente sus servidores ante tal incremento de nuevos usuarios. Para lo que no estaba preparada en primera instancia.


Influencia de grandes personalidades

Está migración de usuarios se vio potenciada por los comentarios de grandes personalidades del mundo tecnológico. Durante esas fechas, se escribieron centenares de artículos y se realizaron decenas de vídeos explicando las bondades de pasarse a otras aplicaciones. Sin embargo, el hecho que marcó la diferencia fue la participación del fundador de Tesla Elon Musk y la del ex trabajador de la Agencia de Seguridad de los Estados Unidos Edward Snowden.

Con un mensaje sencillo, claro y diáfano, Elon Musk invitaba a sus seguidores a pasarse a Signal.

Por su parte, Snowden daba contexto al tuit de Musk, para hacer más entendible el mensaje a los usuarios que no conocían Signal.


Intento de rectificación de WhatsApp


Al cabo de las semanas, tras la pérdida de algunos usuarios en favor de Signal y Telegram, la aplicación WhatsApp trató de remediar la situación. Y lo hizo a través de dos estrategias:

Por un lado, amplío la fecha límite de aceptación de las nuevas condiciones hasta el 15 de mayo de 2021. Igualmente, superada esa fecha los usuarios que no hayan aceptado las condiciones irán perdiendo varias funcionalidades de la aplicación, hasta una paulatina eliminación de su cuenta.

Por otro lado, a través del blog corporativo de WhatsApp se han añadido varias entradas en la categoría de preguntas frecuentes, donde se responde (o ‘justifica’) las nuevas políticas de privacidad y el acceso de Facebook a los datos de los usuarios.


La Región Europea se ‘salva’ de la nueva política de privacidad


Si vives en uno de los países comprendidos dentro de la ‘Región Europea‘: Unión Europea + Espacio Económico Europeo + Reino Unido; puedes estar tranquilo, la nueva política de privacidad de WhatsApp no se aplicará en tu territorio. Todo ello gracias a las estrictas regulaciones de los organismos europeos con los temas relacionados con la privacidad de los ciudadanos en internet.

El propio WhatsApp anunció en su nueva actualización de condiciones de uso esta circunstancia. La compañía de Mark Zuckerberg, Facebook, no podrá tener acceso a los datos de los usuarios de WhatsApp que residen en la región europea con la finalidad de mejorar sus campañas publicitarias y sus productos. Tal y como afirman desde la propia red social.

Esta ‘victoria’ de los usuarios europeos en el campo de la privacidad, se debe en gran parte gracias al marco regulatorio europeo GDPR (General Data Protection Regulation). Que es el encargado de unificar los criterios de protección de datos de los países europeos y el garante de la protección de la información de los ciudadanos europeos en internet.

https://twitter.com/paultang/status/1347129343483457539?s=20
Eurodiputado neerlandés Paul Tang

Tras conocerse el bloqueo de la región europea a la transmisión de datos de WhatsApp a Facebook, algunos eurodiputados como Paul Tang, sacaron pecho de la normativa europea en materia de protección de datos.


¿Debo dejar WhatsApp y pasarme a Telegram o Signal?


Tras leer este post y haber consultado algunos más, parece evidente que existen muchos motivos para hacer un cambio en nuestra aplicación de mensajería instantánea. Sin embargo, existen también razones de peso para continuar con el gigante WhatsApp.


Motivos para abandonar WhatsApp

  • Falta de privacidad: Facebook es ampliamente conocida por sus problemas con la privacidad de sus usuarios (véase Cambridge Analytica). Si a eso añadimos la reciente actualización de WhatsApp para compartir datos de los usuarios con Facebook, se hacen más evidentes las intenciones de Zuckerberg.
  • Existen alternativas: Signal y Telegram se plantean como excelentes alternativas a WhatsApp. Mantienen unas funcionalidades muy parecidas y, además, se garantiza la privacidad de los usuarios con una codificación de extremo a extremo y una falta de control de una compañía gigante como Facebook. Sin ir más lejos, Signal es una aplicación de código abierto, que permite a los usuarios realizar cambios en el diseño de la app.

Motivos para quedarse en WhatsApp

  • Costumbre: Muchos usuarios tenemos rutinas muy establecidas, lo que nos dificulta lanzarnos a nuevos cambios. Se podría extrapolar al campo de la prensa, si siempre leemos el mismo periódico es difícil que nos pasemos a otro de la noche a la mañana. No obstante, el mundo está hecho para probar cosas nuevas.
  • Presión social: La aplicación WhatsApp es la número uno en descargas, con más de cinco mil millones de descargas, sí, habéis leído bien, cinco mil millones de descargas. Se trata de una aplicación ampliamente extendida y aceptada en la sociedad. Por lo que resulta muy complicado plantear una alternativa real como Telegram o Signal. Por ejemplo, si decidimos pasarnos a Telegram, gran parte de nuestros contactos seguirán usando WhatsApp, por lo que estaremos renunciando a mantener el contacto con estas personas; a no ser que las podamos convencer de que se pasen ellas también a Telegram.

Cómo veis es un tema complejo en el que entran en juego multitud de matices. Si queréis conocer un poco más sobre el tema os recomiendo este vídeo del experto en programación y tecnología Alvaro Felipe de la plataforma ED Team:

Canal de YouTube: EDteam


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