El sector tecnológico es un sector joven, y como tal, está en proceso de crecimiento y de aprendizaje. Partiendo de la base de que toda actividad humana tiene un impacto en el entorno, resulta evidente que, el uso de internet y las nuevas tecnologías también lo tienen. Ahora bien, siendo conscientes del problema, ya hemos dado el primer paso para aportar soluciones. Hoy te traemos algunos consejos para reducir desde casa, el impacto ambiental derivado del uso de internet y las TIC. Acompáñanos hacia un futuro más sostenible, caminemos juntos hacia el Green Data.

Actualmente, el sector tecnológico, es el tercer contaminante a nivel global, por detrás de la industria petrolera y de la moda. Ya en 2017, Greenpeace lo puso de relieve en su estudio Clicking Clean. Pero, ¿a qué es debido? ¿Cómo puede ser que mandar un email o consultar la Wikipedia contamine? ¿Sabemos suficiente acerca de la sostenibilidad digital? Te lo contamos.

La gestión de datos, tiene un gran impacto en el medio ambiente
La gestión de datos, tiene un gran impacto en el medio ambiente

Grandes servidores

Los datos que circulan como por arte de magia a través del espacio, y que se sincronizan casi al instante en nuestro smartphone y en un PC de Groenlandia, se almacenan en servidores. Estos están en marcha a todas horas, todos los días del año. ¿Adivináis de qué se alimentan? Exacto, de electricidad. Grandes cantidades de electricidad. Se estima que aproximadamente el 7% de la electricidad global consumida, proviene del uso y mantenimiento de internet.

Si los centros de datos y las demás infraestructuras digitales se alimentan al 100% con energías renovables, nuestra creciente dependencia de Internet puede incluso acelerar nuestra transición hacia una economía renovada

Greenpeace

Compras en Internet

¡Qué cómodo es comprar por internet!. Realizas la búsqueda, encuentras exactamente lo que quieres, le das a comprar ahora y al día siguiente tienes tu paquete en casa. Increíble e impensable hace solo unos años.

Aunque está demostrado que el impacto ecológico es mayor que en las compras tradicionales, con una buena gestión de recursos esto puede cambiar. Las principales razones de este mayor impacto son dos; un transporte poco eficiente (un viaje por producto) y el embalaje excesivo para evitar desperfectos y devoluciones. Para reducir el consumo excesivo de energía, podemos concentrar ciertas compras en un solo proveedor o utilizar una misma plataforma. De esta forma, es muy probable que el repartidor nos entregue los paquetes en un único viaje, reduciendo así las emisiones derivadas del transporte.

El impacto ecológico de comprar por internet es más elevado que en las compras convencionales
El impacto ecológico de comprar por internet es más elevado que en las compras convencionales

Residuos tangibles del mundo virtual

Es cierto que actualmente gastamos menos papel que hace dos décadas. ¿Cuánto espacio hemos ganado en casas y oficinas, al no guardar nuestros documentos en archivadores del tamaño de un PC? Aun así, seguimos dependientes del soporte, y este no es precisamente barato y sostenible. Tabletas, smartphones, ordenadores, routers, servidores… Ya no usamos tanto papel, pero todos estos aparatos que no nos cansamos de renovar, tienen también un elevado coste ecológico.

Seguramente habrás oído hablar del coltán, un mineral metálico bastante escaso en la naturaleza, necesario para la fabricación de las pantallas táctiles de nuestros aparatos de mano. Algunos de los países ricos en este material, como Ruanda y el Congo, conocen demasiado bien las consecuencias de poseer un recurso tan valioso. El coltán es tan solo un ejemplo de materiales que se deben extraer para la producción global de smartphones y tabletas, pero no es el único. El Litio, indispensable para fabricar baterías, es otro de los elementos en disputa.


Soluciones para alcanzar la sostenibilidad digital

Frente a los datos preocupantes para el medio ambiente referentes a nuestros hábitos de consumo y uso de internet, los expertos ya han planteado algunas acciones para disminuir su impacto ambiental. Pero también está en nuestras manos, te damos algunos consejos de sostenibilidad digital.


¿Qué hacen al respecto las grandes corporaciones?

Trasladar a las zonas más frías del planeta las llamadas granjas de servidores, es una de las medidas que se están adoptando actualmente. Esto reducirá drásticamente su consumo energético, ya que la refrigeración se llevará a cabo de manera natural. A su vez, la implementación del 5G, reducirá las emisiones asociadas a la conexión, ya que nos ofrecerá mayor velocidad y menor tiempo de respuesta. El cambio puede ser notable, y aunque los últimos informes auguran que la tendencia en el uso de datos seguirá al alza, se puede conseguir un acercamiento al equilibrio con concienciación sobre su impacto ambiental.

¿Cómo puedes contribuir a un presente digital y sostenible?

Hay muchos gestos cotidianos que pueden marcar una gran diferencia en nuestro impacto ambiental relacionado con los temas digitales (la llamada huella digital). Este documento de Naciones Unidas nos da algunas claves, lo resumimos para ti:

  • Apagar el ordenador, pantallas y router cuando hayamos terminado de utilizarlos. Dejarlo en modo reposo o stand by requiere un gasto energético que te puedes ahorrar, además, tus aparatos ganarán en durabilidad si los apagamos por completo.
  • Colocar regletas con interruptor de apagado. Si el equipo está conectado directamente a la red, este seguirá consumiendo.
  • En cuanto al uso diario del ordenador, cerrar pestañas y ventanas que no utilices, así como vaciar la bandeja de entrada de tu correo electrónico, son otros pequeños gestos que reducen tu impacto individual en el consumo de energía.
  • Reciclar los objetos tecnológicos obsoletos. Móviles, ordenadores y otros dispositivos tecnológicos que ya no utilizamos, que contienen materiales valiosos y reciclables. También podemos pensar en donarlos a organizaciones benéficas o con pocos recursos. Seguro que ellos les dan una segunda vida.
Las soluciones al actual impacto ecológico digital, pasan por la concienciación y la educación
Las soluciones al actual impacto ecológico digital, pasan por la concienciación y la educación

Nuevos tiempos, nuevos retos

Los frenéticos cambios que el siglo XXI ha traído consigo, nos han nublado la vista en cierto modo a estos aspectos negativos. Hemos vivido entretenidos con las nuevas herramientas digitales entre las que se incluyen las redes sociales. Intentando no quedar atrás en la revolución digital, hemos pasado por alto algunas de las consecuencias que conlleva. Podríamos decir que los árboles (aquellos que no hemos talado para fabricar papel), no nos dejan ver el bosque.

Hemos estado demasiado atareados intentando asimilar todo el conocimiento que el uso de las nuevas tecnologías implica para poder ver las repercusiones en nuestro entorno.

El camino que hemos recorrido desde que internet ha llegado a nuestras vidas, está ya bien pavimentado. Nadie se plantea volver hacia atrás y tampoco nadie lo desea. La sociedad está perfectamente adaptada a las virtudes y ventajas que nos ofrece la conexión global. Pero sí que es necesario empezar a tomar conciencia del impacto que generamos con su uso, para poder definir estrategias de sostenibilidad a todos los niveles, y poner freno al cambio climático.

Conciencia, educación y uso responsable, serán las claves que harán que el futuro sea, además de digital, sostenible.      



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